#ConDatos. Atención con las fotos y videos sobre COVID-19 en la India: hace falta verificarlos

Imagen para nota desinformación del 19 de mayo.

El pánico generado por la nueva cepa identificada en este país aumentó la difusión de falsedades sobre la pandemia. Aquí, un paso a paso para identificar algunas de ellas. 

Por: Cristina Tardáguila

Todos los que luchan contra la desinformación saben que esta se alimenta del pánico y del miedo. En los últimos días no ha sido diferente.

Al anunciar que la cepa del nuevo coronavirus detectada en la India se clasificaría como un tema “de preocupación global”, la Organización Mundial de la Salud (OMS) elevó la tensión de todo el planeta. Países vecinos a la India cerraron sus fronteras. Otros, más lejanos, cambiaron sus políticas sanitarias con relación a ciudadanos de este país. El objetivo era evitar que la cepa B.1.617, que parece ser transmitida más fácilmente, se esparciera por el resto del mundo.

Las medidas gubernamentales son, sin embargo, totalmente incapaces de impedir la desinformación. Y las noticias de la India produjeron ansiedad por todas partes. Resultado: en la última semana, la comunidad internacional de verificadores de datos tuvo que lidiar con varias informaciones falsas relacionadas con este país, especialmente videos e imágenes.

El 6 de mayo, una grabación de un minuto de duración se difundió en inglés, francés y español en numerosas publicaciones antivacunas enseñando a una multitud que perseguía y lanzaba objetos (piedras incluso) contra lo que sería un equipo de vacunación en la India. El mensaje que acompañaba el video sugería que el ataque era una respuesta a la “correlación entre el aumento de vacunados y el aumento de muertos” en el país.

La grabación, sin embargo, no tiene ninguna relación con el programa de vacunación indio. Los fact-checkers de EFEVerifica, Maldita.es y Newtral, en España, y de Animal Político, en México, demostraron que el video se hizo el 23 de abril y que reflejaba el momento en el que la policía intentaba disolver una feria en la que no se cumplían las medidas sanitarias contra la COVID-19. También explicaron que, según datos públicos oficiales, no existe ninguna correlación entre aumento de vacunados y de muertos en India. La vacuna sigue siendo la mejor forma de protegerse contra el nuevo coronavirus.

El día siguiente, 7 de mayo, otra mentira parecida circuló por las redes y aplicaciones de mensajería. Con el objetivo de negar el drama hindú y de minimizar los riesgos relacionados con la pandemia, grupos negacionistas difundieron una foto de un cementerio improvisado en plena calle diciendo que, en realidad, la imagen reflejaba el resultado de una fuga de gas en una fábrica de la India y que no tenía ninguna relación con las muertes por COVID-19.

Falso, probaron los verificadores una vez más. La imagen en cuestión se había tomado el 27 de abril y sí mostraba a fallecidos por COVID-19 en un crematorio montado en plena calle ante la falta de ataúdes. Es decir, era una foto que reflejaba todo el horror vivido esos días por los ciudadanos indios.

Pero además de saber que hay falsos contenidos audiovisuales sobre la India circulando en varios idiomas, es importante tener una estrategia para verificarlos con velocidad. En estos dos casos, los fact-checkers no solo utilizaron técnicas básicas de verificación de imágenes, sino que también se comunicaron con la prensa de la región. Hicieron, por lo tanto, una doble verificación: con herramientas online y humanos, en otro idioma.

En su texto, Animal Político cuenta el proceso en detalle. Primero hicieron una captura de pantalla del video del supuesto ataque a profesionales sanitarios y, a partir de ese fotograma, usaron la búsqueda inversa de imágenes de Google.

Recordemos que un video consiste en una serie de imágenes en movimiento. Así que, al chequear una grabación, podemos tratar sus diversos cuadros como fotos y aplicar en este contenido todas las herramientas existentes para verificación de imágenes. Estas son las más comunes y sencillas: Google Images, TinEye, Bing e Yandex.

EFEVerifica cuenta, por su parte, que el rastreo inverso de imágenes extraídas del vídeo dio como resultado una publicación de la edición digital del diario indio Dainik Bhaskar con fecha del 23 de abril. El reportaje está escrito en hindi. Hizo falta, por lo tanto, usar el Google Translate.

Newtral hizo otra parte importante del proceso: analizó el perfil que más difundió esta desinformación en español. Y, al hacerlo, detectó que venía de una cuenta en Twitter que se describe como un espacio dedicado a proporcionar “información y noticias censuradas del coronavirus” y que, recientemente, decía que “la hidroxicloroquina es la cura” para el COVID-19, algo que la Organización Mundial de la Salud (OMS) niega.

Al verificar la foto del cementerio en la calle, Maldita.es tomó un camino interesante. A través de una búsqueda inversa de imágenes en TinEye comprobó que el registro más antiguo llevaba a un artículo del periódico británico The Independent compartido en la plataforma Yahoo, ilustrado con la foto que querían verificar.

El equipo de verificadores se fijó, entonces, en el crédito de la fotografía y encontró la foto original en los archivos de la EPA (European Pressphoto Agency). En su página web oficial, está claro que se trata de una captura del fotógrafo Idrees Mohammed, hecha el 27 de abril de 2021, en Nueva Delhi. Según la descripción oficial de la imagen, se trata de la “celebración de un funeral masivo por las víctimas del COVID-19 en un crematorio en Nueva Delhi”.

Para tener en cuenta

– Donde hay miedo y pánico, hay desinformación.

– Podemos tratar los videos como una secuencia de imágenes y usar herramientas gratuitas online para realizar búsquedas inversas.

– Las principales herramientas gratuitas para análisis de fotos son: Google Images, TinEye, Bing y Yandex.

– Recuerda usar el Google Translate.

– Recuerda observar el crédito de las fotos. Pueden indicar caminos rápidos para que concluyas tu verificación.

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