Lo que debe y no debe hacer un periodista enfocado en salud

Carlos Francisco Fernández, asesor médico del Premio Roche de Periodismo en Salud 2019 y editor de Salud en la Casa Editorial El Tiempo, compartió en el taller ‘Certezas y horizonte del periodismo en salud’ pautas sobre el contexto actual de la información que circula sobre salud, la necesidad de devolverle la humanidad a la medicina a través del periodismo y la importancia de la rigurosidad para comunicar información relevante de esta fuente. Así mismo, enfatizó en lo que debe y no debe hacer un periodista en salud.

En el marco del Premio Roche de Periodismo en Salud 2020, cuya convocatoria está abierta hasta el 2 de abril en las categorías Periodismo Sonoro, Cobertura Diaria y Periodismo Digital, compartimos lo que, según el experto en periodismo en salud, debe y no debe hacer un periodista que cubre esta temática

1.Los periodistas de salud siempre deben tener temas críticos en su agenda; uno en el que sean “los magos”, referentes para sus colegas y para los lectores que buscan información de algo específico. “No sean todistas o expertos en todo, sino en una cosa para convertirse en referentes no solo para sus colegas, sino para todo el mundo. Solo así podrán aportar de forma más efectiva”.

2.El periodista de salud requiere de una especialización porque interpreta indicadores, ahonda en los temas, identifica áreas críticas y construye sobre datos e información relevante que no puede ser interpretada de forma simple. Los informes y boletines que puede emitir el gobierno de un país sobre la situación de la salud pública y del sector en general, por ejemplo, necesitan interpretación de un especialista para llegar de manera adecuada a las audiencias.

3.Que la información que pueda dar un medio sobre medicina tenga un importante valor en la percepción de la gente no convierte a un periodista de salud en una fuente. Carlos Fernández destacó este aspecto por la confusión que suele presentarse, cuando un periodista de salud se vuelve un referente y sobrepasa los roles que debe asumir como comunicador de un tema.

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4.Una norma es verificar las fuentes que se utilizan para comunicar a las audiencias: quiénes son, qué intereses pueden tener, quiénes los financian, cuáles son sus antecedentes, qué reconocimiento tienen y qué es lo que buscan.

5.Un periodista de salud siempre debe desconfiar de la información que recibe de un descubrimiento médico que solo posee una fuente; y en ese sentido, debe acceder a la información de primera mano, ya sea un journal o investigación profunda, y contrastarla, antes de valerse únicamente de la información que ya fue interpretada por alguna agencia informativa u otro medio.

6. El periodista en salud no debe ser sensacionalista, debe tratar de evitar crear alarma social usando palabras como ‘pandemia’, ‘epidemia’, que funcionan como recursos viralizables pero desinforman.

7. No debe crear falsas expectativas, como cuando se da a entender que se encontró la cura para una enfermedad, como el sida, pero la realidad es distinta.

Premio Roche 2020

Este año el Premio Roche de Periodismo en Salud llega a su octava edición para reconocer las historias periodísticas de excelencia y estimular la cobertura periodística de calidad sobre temas de salud en América Latina. Hasta el 2 de abril estará abierta la convocatoria para que postules en las tres categorías de concurso: Periodismo Sonoro, Cobertura Diaria y Periodismo Digital.

Conoce las bases del concurso

Sobre el Premio Roche

El Premio Roche de Periodismo en Salud es una iniciativa de Roche América Latina con la Secretaría Técnica de la Fundación Gabo. El Premio reconoce la excelencia y fomenta el trabajo periodístico de calidad en la cobertura de temas de salud en América Latina.

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