Pausas, autoevaluación, discernimiento y compañerismo: retos para los periodistas en coberturas difíciles

Combatir estrés y proteger salud mental en periodistas.

En conversación con Aldara Martitegui, periodista e instructora en mindfulness y coach del proyecto The Self-Investigation, seguimos descubriendo información sobre cómo combatir el estrés y la ansiedad en periodistas durante el ejercicio de su profesión, especialmente en la coyuntura generada por la pandemia por COVID-19.

“Los periodistas que trabajamos en información de actualidad formamos parte de la misma realidad de la que estamos informando (…) La situación personal se entrecruza con la profesional y no es fácil gestionar algo así”, expresó la periodista española.

Conoce sus reflexiones y recomendaciones en la siguiente entrevista:

¿Por qué es diferente el estrés, miedo o ansiedad que sienten los periodistas en la cobertura de la pandemia por COVID-19, en comparación con otros hechos reportados, como guerras o desastres naturales?

El estrés o la ansiedad que hemos tenido los periodistas en la cobertura de la pandemia ha sido diferente. Nos hemos enfrentado a estresores distintos: la organización del trabajo en remoto, la necesidad de compaginar vida profesional y personal en el mismo espacio, la necesidad de estar permanentemente conectados con la actualidad. Son estresores más sutiles que, por ejemplo, ver caer una bomba en una guerra o presenciar el rescate de víctimas de un terremoto y no te das tanta cuenta del daño que van haciendo.

La pandemia nos ha puesto a todos los periodistas de la noche a la mañana en el lugar del desastre y eso tiene un costo emocional muy grande. Informar sobre una guerra o un desastre natural implicaba muchas veces desplazarte hasta el lugar de la noticia: salir de tu entorno. Con la pandemia, la noticia ha impregnado nuestras vidas.

¿Cómo evitar que factores como las fake news, la desconfianza de las fuentes de información, las inconsistencias en los datos, la influencia de las redes sociales en la audiencia generen mayor estrés en el día a día de un periodista?

Yo enseño a los periodistas la herramienta el ‘locus de control’; es decir, el analizar qué grado de control tenemos sobre aquello que nos genera estrés. Se refiere a discernir en cada estresor qué parte concreta no depende en absoluto de nosotros y qué parte concreta sí: dónde podemos intervenir y dónde no.

Como periodistas, con respecto a las fake news y la influencia de las redes sociales, tal vez no podamos acabar con ellas, pero sí buscar la manera de contrarrestar todo ese ruido con nuestro trabajo periodístico bien hecho, esforzarnos más para contrastar la información con tres fuentes fiables. Tal vez ahí encontremos la motivación y la inspiración para hacer mejor nuestro trabajo y contribuir a un periodismo de calidad que haga de contrapeso a toda esa “infoxicación”.

¿Cómo debe ser el apoyo de los líderes o directivos de un medio de comunicación con sus periodistas en la cobertura de la pandemia, para la protección de su salud mental?

Lo primero sería preguntar a sus redactores qué necesitan para trabajar mejor. Les invitaría a generar espacio en sus vidas, pausas, para poner la atención en cómo están sus redactores y qué pueden estar necesitando. Hacerse preguntas como: ¿Es así como quiero liderar a mi equipo? ¿Mi manera de liderar contribuye a un mejor periodismo?

El líder ideal es el que entiende que detrás de una noticia hay una persona que necesita estar bien para hacer bien su trabajo y, en definitiva, para hacer un buen periodismo, que no es necesariamente el que más periódicos vende o el que más audiencia tiene.

Es importante puntualizar que los líderes tienen cierto papel en la salud mental de los periodistas, pero la responsabilidad última recae sobre cada uno de nosotros.

¿Es recomendable el apoyo grupal entre periodistas para enfrentar momentos de estrés extremo o ansiedad? ¿O es mejor dejarlo a los profesionales de la salud?

Durante las cuatro ediciones que llevamos realizadas en esta pandemia del curso de gestión de estrés para periodistas, hemos visto que el hecho de poder compartir con compañeros de profesión nuestras propias dificultades y problemáticas ayuda muchísimo a los alumnos a entender lo que les ocurre y a sentirse acompañados. Eso reconforta y tiene un efecto sanador muchas veces.

Cuando el estrés o la ansiedad se convierten en patologías graves es conveniente buscar ayuda profesional. ¿Cómo sabemos que estamos en esta situación? Cuando dejamos de ser funcionales a causa del estrés o la ansiedad.

Conoce aquí otras claves para gestionar el estrés en periodistas

Sobre el Premio Roche

El Premio Roche de Periodismo en Salud es una iniciativa de Roche América Latina con la Secretaría Técnica de la Fundación Gabo que reconoce la excelencia y fomenta el trabajo periodístico de calidad en la cobertura de temas de salud en América Latina.

La edición 2021 reconocerá los mejores trabajos en las categorías Periodismo Escrito, Periodismo Audiovisual y Cobertura Diaria. Cada ganador recibirá una beca de estudios de hasta US$5.000. El Premio Roche también entregará menciones de honor para las coberturas con enfoques en acceso a la salud, cobertura periodística de COVID-19 y periodismo de soluciones.

Tienes hasta el 9 de junio de 2021 para postular tu trabajo. Consulta las bases del Premio aquí. ¡Tu trabajo merece ser reconocido!

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