¿Cómo retomar el periodismo de salud más allá de la pandemia?

Retomar la cobertura de otros temas de salud.

La emergencia sanitaria desatada en el mundo por el virus COVID-19 domina la agenda de noticias hace un año, al punto que casi todo periodista -especializado en periodismo de salud o no- ha trabajado en este cubrimiento, borrando poco a poco la línea divisoria de esa sección salud que antes gozaba de un corto espacio del periódico, la revista, el noticiero de radio o TV.

Pero, ¿qué ha pasado con las otras enfermedades y temáticas que previo a la pandemia sólo pertenecían a ese reducido espacio en los medios de comunicación? ¿Cómo y por qué volver a estas cuando aún queda tanto por informar sobre COVID-19?

Para esto, consultamos a dos de los asesores médicos del Premio Roche de Periodismo en Salud, quienes en su momento cumplieron la labor de acompañar la evaluación y selección de las mejores postulaciones para verificar el dominio científico del tema en los trabajos. Se trata de Esther Samper, médica, máster en Biotecnología Biomédica, creadora del blog MedTempus y asesora del Premio Roche en 2013, y Guillermo Capuya, médico, conductor y columnista en temas médicos en C5N, Metro, Magazine, CN23, América, entre otros, y asesor del Premio Roche en 2020.

Los recursos disponibles para el cubrimiento

La pandemia entendiblemente ha ocupado casi todo el terreno informativo durante el último año; sin embargo, Esther Samper recordó que más allá de esta “sigue habiendo noticias importantes en el terreno de la medicina”.

Por esta razón, la especialista recomendó a los periodistas en salud “dejar parte del tiempo para investigar sobre otras cuestiones no tan mediáticas”, pero igual de valiosas para divulgar a la audiencia, a pesar de la gran cantidad de tiempo que demanda el cubrimiento de la actual emergencia sanitaria.

Para esto, Samper anotó algunos recursos disponibles: “Grandes revistas médicas como The Lancet o The New England Journal of Medicine o webs como EurekAlert siguen ofreciendo información sanitaria relevante más allá del coronavirus”.

De igual forma, la asesora del Premio Roche en su primera edición, recomendó seguir a médicos, farmacéuticos, biólogos, biotecnólogos, así como a medios especializados en el ámbito sanitario en redes sociales, para obtener una amplia visión de otros temas valiosos.

¿De qué hablar?

Según Guillermo Capuya, asesor del Premio Roche en 2020, hay enfermedades regionales olvidadas como la leishmaniasis o la Enfermedad de Chagas que el periodismo debe incluir en la agenda noticiosa para que sean tenidas en cuenta por gobiernos, autoridades sanitarias e industria farmacéutica, ya que “a pesar de no ser patologías extremadamente ‘rentables’, porque son generadas en la pobreza, se debe trabajar en ellas y asumir sus consecuencias”.

Samper, por su parte, se refirió a cómo el tratamiento y el diagnóstico de enfermedades como el cáncer se ha resentido por la pandemia en muchos lugares, por el temor de las personas en ir al médico para evitar posibles contagios por COVID-19, perjudicando posibles pronósticos.

Para la especialista, es importante hacer uso de los espacios informativos para divulgar a la audiencia la importancia de acudir al médico cuando hay síntomas o signos que indican que algo no va bien en el cuerpo y, en vista de la emergencia sanitaria en la que vivimos, acudir a esas citas con la precaución necesaria (uso de mascarillas o tapabocas, higiene de manos, distanciamiento social, etc.).

De igual forma, Guillermo Capuya se refirió al acceso a la salud y los medicamentos como un tema fundamental a retomar. El especialista ratificó la importancia de esta temática en el rol social de los comunicadores, viendo el periodismo como un mecanismo para la prevención de muertes por enfermedades inmunoprevenibles al poner la situación en la agenda.

El médico argentino también se refirió a la violencia de género, embarazos no deseados, embarazos adolescentes, muertes por abortos clandestinos, planificación familiar y lactancia materna, como otros temas a retomar en la agenda de salud.

En general, para Capuya, “el lenguaje periodístico no es lo que digo sino cómo lo digo, y si uno puede empatizar con el público, conectar la ciencia y divulgar los términos médicos/científicos, puede ser apasionante e interesante”.

Finalmente, la primera asesora médica del Premio Roche recordó que la calidad informativa del trabajo en salud que se haga depende de cada medio de comunicación en particular, según la rigurosidad que manejen en sus publicaciones, con respaldo científico en sus datos, sin amarillismo o desinformación.

Sobre el Premio Roche

El Premio Roche de Periodismo en Salud es una iniciativa de Roche América Latina con la Secretaría Técnica de la Fundación Gabo que reconoce la excelencia y fomenta el trabajo periodístico de calidad en la cobertura de temas de salud en América Latina.

La edición 2021 reconocerá los mejores trabajos en las categorías Periodismo Escrito, Periodismo Audiovisual y Cobertura Diaria. Cada ganador recibirá una beca de estudios de hasta US$5.000. El Premio Roche también entregará menciones de honor para las coberturas con enfoques en acceso a la salud, cobertura periodística de COVID-19 y periodismo de soluciones.

Tienes hasta el 9 de junio de 2021 para postular tu trabajo. Consulta las bases del Premio aquí. ¡Tu trabajo merece ser reconocido!

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