Cómo comunicar sobre un tema de salud cuando el foco es delicado: recomendaciones de expertos

En el ejercicio periodístico diario, muchas veces los periodistas se enfrentan a sucesos difíciles de cubrir por lo delicado de los temas. Hablar de una temática de salud, cuando el foco es de cuidado, como referirse a suicidios o violación, puede representar cierta tensión para quienes deben, de todas formas, referirse al hecho para los medios de comunicación.

En esta nota te compartimos una serie de recursos, compilados de información suministrada por expertos, para saber cómo comunicar en este tipo de situaciones sin perder la rigurosidad, la ética y el valor periodístico.

A propósito de tu interés por la cobertura de temas de salud, te invitamos a postular al Premio Roche de Periodismo en Salud, una iniciativa de Roche con la Secretaría Técnica de la Fundación Gabo que busca reconocer la excelencia y estimular la cobertura periodística de calidad sobre temas de salud en América Latina. Para ello tiene abierta su convocatoria a la octava edición hasta el 2 de abril, en las categorías Periodismo Sonoro, Periodismo Digital y Cobertura Diaria.

Te invitamos a postular al Premio Roche 2020

Estudio académico sobre cobertura de suicidios

Un estudio académico, publicado en JAMA Open Network, analizó el cubrimiento de las muertes de Anthony Bourdain y Kate Spade, por parte de 10 periódicos, y reveló 14 principios para periodistas, pues estos hechos demandan los más altos estándares éticos.

Qué hacer (y qué evitar) al informar sobre suicidio

1. Comparta un mensaje esperanzador recordando que el suicidio se puede prevenir.

2. Transmita que los comportamientos suicidas pueden reducirse con apoyo y tratamiento de especialistas en salud mental.

3. Proporcione información útil, como señales de advertencia o factores de riesgo de suicidio.

4. No proporcione detalles sobre la ubicación de la muerte.

5. Proporcione el número de teléfono la línea que en su ciudad o país ofrezca servicios de prevención del suicidio.

6. No incluya detalles o imágenes de las herramientas o métodos letales utilizados.

7. No ubique la información sobre el suicidio en un lugar destacado de su periódico.

8. No describa el suicidio como inexplicable o sorpresivo.

9. No comparta detalles específicos sobre las notas dejadas por quien se ha quitado la vida.

10. Utilice el lenguaje preferido por los expertos en salud mental, por ejemplo, “murió por suicidio” en lugar de “se suicidó”.

11. Utilice fotos que se enfoquen en la vida del individuo en lugar de su muerte.

12. No utilice titulares sensacionalistas.

13. Evite la explicación de una sola causa de la muerte por suicidio.

14. Evite referirse al suicidio como un problema creciente, una epidemia o en aumento vertiginoso.

Hablar de violación

Así como hablar de suicidio no es fácil, tampoco es hacerlo sobre casos de violación. El Centro Dart para Periodismo y Trauma de la Universidad de Columbia entregó unas recomendaciones para el cubrimiento periodístico de estas denuncias de abuso sexual.

1. Las cifras reales sobre casos de violencia sexual son difíciles de establecer

Incluso en países con instituciones robustas como Estados Unidos, la cantidad casos de violación no probados a nivel nacional se basan en estimaciones de datos de algunas ciudades grandes, y no suelen tener en cuenta estadísticas de pueblos pequeños o zonas rurales. Trate de obtener un recuento preciso de las pruebas de abuso sexual no probadas en su área.

2. Las pruebas afectan a todos los sobrevivientes de manera diferente

Al igual que las personas tienen diferentes reacciones después de una agresión sexual, también lo hacen cuando aprenden sobre los desarrollos en su caso. Algunos sobrevivientes se regocijan al saber que su caso se está reabriendo, o se sienten aliviados de saber finalmente el nombre de su atacante. Los reporteros que hablan con sobrevivientes deben seguir las mejores prácticas para entrevistar a las víctimas de violencia sexual.

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3. Recuerde: los sobrevivientes leerán lo que escriba sobre ellos

En sus historias, procure incluir cómo los sobrevivientes pueden obtener información de forma proactiva sobre su caso. Dígales cómo pueden buscar asesoramiento o apoyo.

4. Comprenda los patrones seriales

Las investigaciones sobre violencia sexual comprueban que existen muchos más violadores en serie de los que las autoridades estiman. Las pruebas ADN que involucran a múltiples víctimas ofrecen la oportunidad de estudiar los hábitos y patrones de esos violadores y obtener una visión retrospectiva con respecto a cómo los casos fueron investigados originalmente.

5. Historias bien escritas ahora pueden cambiar el futuro

Aclarar muchos casos de denuncias por violación actuales determina cómo las autoridades policiales investigarán los delitos sexuales en el futuro, cómo los encargados de formular políticas financiarán las pruebas y si las víctimas recibirán compensación y asesoramiento para ayudarlas a recuperarse.

Conoce las bases del concurso

Sobre el Premio Roche

El Premio Roche de Periodismo en Salud es una iniciativa de Roche América Latina con la Secretaría Técnica de la Fundación Gabo. El Premio reconoce la excelencia y fomenta el trabajo periodístico de calidad en la cobertura de temas de salud en América Latina.

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