#ConDatos: Bulos sobre fabricantes de vacunas saltan fronteras y migran entre redes

Imagen para nota desinformación sobre vacunas contra COVID-19.

En este espacio semanal de análisis debatiremos contenidos falsos sobre el COVID-19 y su impacto en América Latina. 

Por: Cristina Tardáguila

Antes de la pandemia, pocos éramos capaces de nombrar a los fabricantes de vacunas. No sabíamos muy bien de dónde venían las inyecciones contra hepatitis, meningitis y fiebre amarilla. No debatíamos (por lo menos con tanta agresividad) las sustancias utilizadas en las vacunas, la forma como las autoridades sanitarias y médicas las ponen a prueba, ni sus posibles reacciones adversas. La muerte de más de 3.1 millones de personas por COVID-19 ha cambiado todo esto, para bien y para mal.

Saber más sobre el sector farmacéutico es, definitivamente, algo positivo. Pero el exceso de información o la falta de cuidado con los datos producidos pueden contribuir a la expansión del movimiento antivacunas y, en consecuencia, retrasar el fin de la pandemia.

Entre marzo y abril, verificadores de datos de América Latina detectaron falsedades relevantes sobre cuatro fabricantes de vacunas contra el COVID-19. Entraron en la línea de fuego de los desinformadores la cubana Soberana 2, la europea AstraZeneca, la alemana Pfizer y la americana Moderna. Los cuatro casos son señales claras de que la mentira no tiene límites ni fronteras.

Soberana 2 y la OMS

El 5 de abril, una página de Facebook que tiene cerca de dos mil seguidores y está controlada desde Argentina celebró que, en mayo, el país sudamericano compraría la vacuna cubana contra el COVID-19. La nota, firmada por la “Agencia Latinoamericana Avanza”, añadía que la Organización Mundial de la Salud (OMS) había dado “categoría de excelencia a la vacuna” de Cuba y que esta serviría “incluso para uso pediátrico, algo que ninguna vacuna de las actuales había logrado”.

Este contenido falso se esparció por todo el continente con velocidad.

El 10 de abril, la mentira sobre Soberana 2 ya había aterrizado en Uruguay gracias a una página web que generó un único enlace sobre este tema. El bulo fue compartido más de 900 veces en Facebook.

Según Buzzsumo, herramienta que monitorea la viralización de contenidos en internet, otras cuatro páginas se sumaron al ejército de desinformadores menos de 24 horas después, logrando registrar más de 3.800 interacciones con la mentira sobre la OMS y la vacuna cubana.

“Es falsa la noticia”, tuiteó BioCubaFarma, grupo empresarial de las industrias biotecnológica y farmacéutica de Cuba, tras esta repercusión. “Los 5 candidatos vacunales se encuentran en ensayo clínico. Los resultados obtenidos hasta el momento son muy positivos. Estamos seguros de que seguirán siendo excelentes resultados, pero debemos esperar los tiempos de evaluación requeridos”.

O sea, no existe lo de la “categoría de excelencia” ni lo de uso pediátrico. La falsedad buscaba asociar las dos ideas, insinuando que los cubanos estaban dispuestos a hacer pruebas con niños antes que el resto del mundo.

AstraZeneca y las estrellas

AstraZeneca entró en la línea de fuego de los desinformadores vía YouTube. A principios de marzo, un canal colombiano con más de 15 mil inscritos publicó que “en latín, Astra Zeneca significa matar estrellas (matar la/tu luz)”. En menos de una semana, la falsedad había llegado a España vía Facebook y cadenas de WhatsApp. Según CrowdTangle, otra herramienta utilizada para monitorear contenidos, por lo menos siete páginas divulgaron el contenido falso de Colombia en muros de Facebook, aumentando la inestabilidad hacía la vacuna que enfrentó cuestionamiento en Europa.

Y, antes que haya más dudas, el nombre de la empresa no tiene ninguna relación con estrellas. Viene de la fusión del laboratorio sueco Astra AB y de la farmacéutica británica Zeneca Group. Que no crezca ninguna teoría conspiratoria con base en esta locura semántica.

Moderna y el béisbol

Moderna ha sido ampliamente acusada como responsable de la muerte del famoso jugador de béisbol Hank Aaron. A principios de enero, Aaron se aplicó la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19 y se volvió una especie de ícono para que las personas mayores de Estados Unidos también se vacunaran.

Dos semanas más tarde, sin embargo, falleció en casa, dando espacio a una avalancha de falsas conexiones propagandísticas, incluso, por semi-celebridades (la mujer de un jugador de baloncesto de la NBA, por ejemplo).

Pues no. Moderna no tiene conexión alguna con la muerte de Hank. Esto es lo que afirman los forenses que vieron el cuerpo del ícono del béisbol. En una nota, su antiguo equipo de béisbol también reaccionó y publicó que Hank Aaron falleció durmiendo, pacíficamente. No había relación con el COVID-19.

El CEO de Pfizer

El caso de Pfizer también merece atención. Usando pantallazos de un artículo publicado por el periódico argentino Clarín, muchas personas cuestionaron lo que sería un rechazo del consejero delegado de la farmacéutica, Albert Bourla, a recibir la vacuna anti-COVID que su propia fábrica había hecho.

Fue trabajo de varios fact-checkers -no solo en español- subrayar que el contenido era engañoso. La nota del Clarín era de diciembre del 2020, cuando la estrategia de vacunación en EE. UU. contemplaba a trabajadores de la salud y a residentes de asilos. Bourla tenía 59 años y no entraba en la descripción, pero a los que desinforman esto parece no importarles.

Lo cierto es que Bourla recibió la segunda dosis de la Pfizer en marzo de este año.

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