Consejos para la cobertura del COVID-19, según ganadores del Premio Roche de Periodismo en Salud

Recomendaciones de ganadores del Premio Roche sobre cobertura de COVID-19.

Uno de los aprendizajes en la cobertura de la emergencia sanitaria derivada del COVID-19 es que la labor no se realiza en solitario. El trabajo en equipo y la colaboración entre colegas y diferentes medios de comunicación son estrategias válidas para cumplir con el que debe ser el principal objetivo: informar con rigurosidad a una audiencia que, además, se enfrenta a la incertidumbre propia de estos tiempos.

Bien lo dice Federico Uribe Velásquez, periodista colombiano y ganador del Premio Roche de Periodismo en Salud en 2013 en la categoría Televisión y Video: “El egoísmo profesional en tiempos de crisis es uno de los males que se deben evitar a toda costa. Aquí el sentido del trabajo en equipo es la esencia del éxito a la hora de informar”. Siguiendo ese espíritu de colaboración y para conocer las recomendaciones de periodistas que han realizado cobertura en temas de salud, contactamos a ganadores del Premio Roche de Periodismo en Salud en sus diferentes ediciones. Ocho de ellos nos compartieron sus opiniones.

El día a día en medio de una crisis

El COVID-19 ha generado tantos traumatismos que hay algunas nuevas aristas a tener en cuenta en la cotidianidad del trabajo periodístico. Airam Fernández, periodista venezolana y ganadora del Premio Roche en 2014 en la categoría Internet, resalta: “Todos tenemos miedo, pero como periodistas nuestro deber es manejar con mucha responsabilidad las emociones propias y las emociones de las personas que entrevistamos, para que ese miedo no se cuele en las historias que estamos produciendo”.

Estas son algunas de las recomendaciones compartidas por los ganadores del Premio Roche:

1. Cuídate: ninguna noticia o cobertura periodística es más importante que tu propia vida. El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ) publicó una asesoría detallada sobre la cobertura del brote del coronavirus.

2. No sucumbas ante la inmediatez y el poco rigor, como una obligación moral con el ejercicio mismo y una resistencia a la banalización del oficio.

3.  Recuerda que no es la hora del protagonismo, sino de la vocación de servicio público y de traer luz en medio de la confusión de datos e informaciones.

4. Practica el periodismo transparente y combate el sensacionalismo, con el compromiso de brindarle más y mejores elementos de análisis a la audiencia.

5. Redistribuye con tu equipo las funciones, en caso de ausencias, y reorganiza el trabajo periodístico según las circunstancias de teletrabajo o cobertura con medidas efectivas de seguridad.

6. Arma una rutina y cúmplela; revisa medios locales e internacionales, redes sociales, newsletters, fuentes oficiales; conversa con el editor y equipo para construir la agenda; realiza un seguimiento minucioso a las agencias o voceros gubernamentales.

7. Si no eres periodista especializado en salud, ten mucho cuidado al citar hallazgos de documentos académicos que no han sido publicados o están en proceso de edición. Antes de publicar lo que allí se diga, contrasta con médicos, científicos o investigadores.

8. No olvides a las comunidades más vulnerables o afectadas por la pandemia. Es necesario pensar en los que no tienen casa. Ahí hay historias que merecen atención.

9. Haz uso de los hashtags #CoronaVirusFacts y #DatosCoronaVirus para encontrar información verificada, gracias a la alianza del International Fact-Checking Network.

10. Sigue el curso de la enfermedad en el mundo. El Center for Systems Science and Engineering de la Universidad Josh Hopkins es una buena herramienta para esto, a través de un mapa interactivo.

¿Cómo no caer en la rutina informativa?

Pasan los meses en un mundo en contra del COVID-19 y puede llegar a ser difícil para los periodistas salir de la rutina informativa que ha terminado generando la pandemia. Los temas al interior de este cubrimiento tal vez no puedan cambiar, pero sí es importante encontrar nuevas formas de contar historias.

Juan Camilo Chaves, periodista colombiano y ganador del Premio Roche en 2018 en la categoría Radio, considera que es necesario unir el periodismo con “otras disciplinas para innovar en términos de formatos que nos permitan ampliar nuestro storytelling: más visualización de datos, más estadística, más diseño, más arte, más cómic, más humanidades digitales”.

Otras recomendaciones son:

👉 Utiliza la salud como filtro para entender la realidad social.

👉 No repitas cifras de contagios y muertes sin cuestionar qué pasa y hablar sobre el subregistro o, al menos, estimarlo. Corrobora con otras fuentes científicas lo que dicen las autoridades de salud.

👉 Genera información para desmentir lo que circula alrededor de la emergencia sanitaria.

👉 Genera noticias positivas, temas relacionados a la vida que abonen a la calma y a subir el ánimo.

👉 Informa sobre lo que se está haciendo en cuanto a políticas públicas para salir de la crisis.

👉 Haz seguimiento a la preparación global ante posibles nuevas pandemias o rebrotes de esta.

👉 Fiscaliza lo que hacen los demás poderes para salir de esta crisis y para solventar todas las inequidades visibilizadas con las cuarentenas.

👉 No olvides las historias de salud que no tienen que ver con COVID-19 y que también requieren atención.

Lecciones tras la pandemia

Para Iván Maestre, periodista ecuatoriano y quien recibió el Premio Roche en 2019 en la categoría Televisión y Video, la principal lección que le deja el COVID-19 y su cubrimiento periodístico es que los periodistas “no somos inmunes a nada y el periodismo, en momentos como estos, es igual de vulnerable que los protagonistas de sus historias”.

Compartimos otras reflexiones y lecciones a partir del trabajo realizado por estos ganadores del Premio Roche ante esta emergencia sanitaria y otras crisis en sus respectivos países:

✔ Ten en cuenta los impactos impredecibles que puede tener la información. De allí la importancia de la constante verificación de los datos y fuentes.

✔ Revisa, desde las líneas editoriales de los medios, qué voces y qué formas de cubrir la pandemia se incluyen en la conversación.

✔ Recuerda que hay ciertas realidades que los periodistas no pueden cambiar y entiende que, en ocasiones, estás limitado únicamente a escribir y publicar con el mayor rigor y respeto posible.

✔ No olvides que la comunicación es de servicio, no de egos ni exclusivas.

Pero el cubrimiento periodístico de esta emergencia sanitaria también dejará unas lecciones a futuro a periodistas y medios de comunicación. Estas son algunas de las destacadas por los comunicadores ganadores del Premio Roche de Periodismo en Salud:

✔ Volver a la pausa y a lo esencial, sin frenetismos.

✔ Descentralizar de los medios y diversidad en el ecosistema mediático.

✔ Surgirán nuevas agendas temáticas y formas de trabajar. Cambios en el relacionamiento con las fuentes (entrevistas, ruedas de prensa, etc.), para migrar a formatos menos presenciales.

✔ Un nuevo valor para los medios pequeños, independientes, nativos digitales, con agendas propias.

✔ Sostener la prestación de servicio a la sociedad y entregar informaciones de calidad, sin importar el ambiente.

✔ Mayor importancia al mensaje por encima del medio o formato en el que se lleva, especialmente en lo audiovisual. Flexibilizar el afán por pensar primero en el look y no en la profundidad de lo que se informa.

Sobre Premio Roche

El Premio Roche de Periodismo en Salud es una iniciativa de Roche América Latina con la Secretaría Técnica de la Fundación Gabo. El Premio reconoce la excelencia y fomenta el trabajo periodístico de calidad en la cobertura de temas de salud en América Latina. Tienes hasta el 31 de mayo de 2020 para postular tu trabajo en una de estas categorías: Periodismo Sonoro, Periodismo Digital y Cobertura Diaria. Puedes tener más información sobre estas y la variedad de temas para postular, revisando las Bases del Premio.

Además, este año se entregará una mención de honor sobre cobertura del COVID-19 para evidenciar el abordaje periodístico de esta emergencia sanitaria y su relación con la sostenibilidad de los sistemas en salud en América Latina. Conoce los términos de la mención de honor y anímate a postular tu trabajo a esta.

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