En el 23 de octubre de 2015, la reportera Cinthya Leite, del Jornal do Commercio, de Brasil, tuvo acceso a un mensaje que circulaba por el WhatsApp de médicos pernambucanos acerca de un evento inusual: desde agosto, algunos de ellos estaban notando un incremento fuera del usual en el número de recién nacidos con microcefalia. Las primeras informaciones que llegaron a la redacción levantaban la hipótesis de que los casos recientes de dicha anomalía congénita tendrían relación con cuadros de infecciones causados por el virus del dengue, chikungunya o zika durante el embarazo. El primer paso fue chequear con los expertos si tal evento inusual estaba siendo observado de hecho en las maternidades, ya que la literatura científica mundial no presentaba casos de microcefalia asociados al zika y demás enfermedades transmitidas por el Aedes aegypti. En el primer reportaje del Jornal do Commercio sobre el tema, publicado en 24 de octubre de 2015, por primera vez en la prensa, la neuróloga infantil Adélia Henriques Souza dijo que dicha hipótesis estaba siendo discutido porque, desde principios del 2015, Pernambuco vivía una epidemia del dengue (expertos ya intuían que buena parte de esos casos, en realidad, se trataban de zika y no dengue), lo que coincide con el período de gestación de las mujeres que dieron la luz, entre agosto y octubre, a bebés con microcefalia.

Autores

Brasil
Cinthya Leite
Periodista / Universidade Federal de Pernambuco (UFPE)

Periodista licenciada por la Universidade Católica de Pernambuco. En 2003 empezó como practicante en el Jornal do Commercio, en Recife (Pernambuco). En 2004 fue contratada y ahí es donde trabaja desde entonces. A lo largo de ese tiempo, se ha dedicado a coberturas de temas relativos a la salud, calidad de vida y ciencia. Es doctoranda en Salud Pública por la Fiocruz Pernambuco y desarrolla un proyecto que, en términos generales, tiene como objetivo cuantificar el impacto de las informaciones divulgadas por la prensa en el control de la epidemia del virus zika. Además, es maestra en Salud de la Comunicación Humana por la Universidade Federal de Pernambuco (UFPE), donde desarrolló un trabajo acerca de los cuidadores de adultos mayores con Alzheimer.

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